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Köln glaubt an Derby-Chance

Leverkusen ist Erster, Köln kämpft gegen den Abstieg: Die Vorzeichen vor dem 72. rheinischen Bundesliga-Derby scheinen klar. Doch der Außenseiter glaubt an seine Chance.
Thomas Kessler
Kölns Leiter Lizenfußball Thomas Kessler vor der Partie. Der rheinische Rivale Leverkusen ist für ihn Favorit auf das Double. © Marius Becker/dpa

Abstiegs-Kandidat 1. FC Köln glaubt vor dem Derby gegen die Unbesiegbaren von Bayer Leverkusen am Sonntag (15.30 Uhr/DAZN) an seine Chance. «Es ist möglich, dass wir die Ersten sind. Jede Mannschaft verliert irgendwann», sagte Lizenzspiel-Leiter Thomas Kessler am Freitag. Und Trainer Timo Schultz erklärte: «Gegen eine Mannschaft zu spielen, die 33 Spiele ungeschlagen ist, ist eine Herausforderung. Aber es wird ein spezielles Spiel. Wir müssen unangenehm sein. Das können wir. Deshalb sind wir der Überzeugung, dass wir die Möglichkeit haben, den Sieg hierzubehalten.»

Für Kessler ist der Bundesliga-Tabellenführer aber «der Favorit auf das Double. Stand heute müssen sie beide Titel holen und können auch in der Europa League sehr, sehr weit kommen.» Dies bedeute aber auch Druck: «Aber es liegt auch alles auf dem Silbertablett. Jeden Morgen, wenn sie aufstehen, liegen die Titel da.» Schmunzelnd ergänzte der gebürtige Kölner: «Sie sind beeindruckend unterwegs und schaffen das ehrlicherweise, mit einem Trainer wie Xabi Alonso mit hoher Sympathie zu verkörpern. Das gab es bis auf die besten Tage unter Rudi Völler unter dem Bayer-Kreuz eigentlich gar nicht.»

Für Köln ist derweil der Rückstand auf Rang 15 trotz einiger Achtungserfolge zuletzt auf acht Punkte angewachsen. Auf die Frage, ob er noch nach oben schaue oder ob es nur noch um die Absicherung nach hinten gehe, sagte Schultz: «Sowohl als auch. Die acht Punkte Rückstand sind ein Brett. Aber mit der Drei-Punkte-Regel kann man mit ein oder zwei Siegen auch schnell wieder in Schlag-Distanz sein.»

© dpa
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