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Nur 0:0: Leverkusen stolpert gegen Seoanes Gladbacher

Erst zum vierten Mal in dieser Saison gibt Tabellenführer Bayer Leverkusen Punkte ab. Und das gegen Ex-Trainer Gerardo Seoane. Der Vorsprung auf den FC Bayern beträgt nur noch zwei Punkte.
Fußball
Ein Fußballspieler spielt den Ball. © Uwe Anspach/dpa/Symbolbild

Bayer Leverkusen hat gegen eine von Ex-Trainer Gerardo Seoane stark eingestellte Borussia aus Mönchengladbach wichtige Punkte im Titelkampf abgegeben. Durch das 0:0 am Samstagabend schrumpfte der Vorsprung der Werkself in der Fußball-Bundesliga auf den FC Bayern auf zwei Punkte. Seoane war von Sommer 2021 bis Oktober 2022 Bayer-Coach und damit direkter Vorgänger von Xabi Alonso, der von der Seitenlinie zwar wieder ein dominantes Spiel seiner Mannschaft sah, dieses Mal aber keine Tore. In zwei Wochen kommen die Bayern in die BayArena.

Zwar blieben die Leverkusener, die ohne fünf abwesende Stammspieler und den für dieses Spiel von Alonso auf die Bank beorderten Torhüter Lukas Hradecky antraten, auch im 28. Pflichtspiel der Saison ungeschlagen. Doch gaben sie erst zum vierten Mal Punkte ab - nach den Unentschieden gegen den FC Bayern, Dortmund und Stuttgart erstmals gegen einen Gegner, der nicht zu den Spitzenteams der Liga zählt. Mit 21 Punkten stehen die Gladbacher im unteren Tabellen-Mittelfeld.

Alonso, den wegen der Rücktrittsankündigung von Jürgen Klopp Spekulationen um ein Interesse des FC Liverpool begleiten, ging bei der Aufstellung schon wieder ein kalkuliertes Risiko ein. Er hatte im letzten Spiel vor der Winterpause gegen Bochum (4:0) alle später für ihre Nationalmannschaften abgestellten Spieler geschont, um den Afrika-Cup zu simulieren. Beim Jahresauftakt in Augsburg (1:0) blieb Jonathan Tah draußen, um keine Sperre bei RB Leipzig zu riskieren. Jetzt betraf Alonsos Maßnahme Kapitän Hradecky (34). 

Der Stammtorhüter wurde durch den elf Jahren jüngeren Matej Kovar ersetzt, der bisher in fünf Europa-League- und zwei Pokalspielen zum Einsatz gekommen war. «Beide sind auf einem Top-Niveau», sagte Alonso und sprach von einem «gesunden Konkurrenzkampf». Der Einsatz Kovars sei auch die Vorbereitung auf das Pokal-Spiel gegen Stuttgart am 6. Februar. Im kommenden Bundesliga-Spiel am 3. Februar bei Darmstadt 98 werde aber wieder Hradecky im Tor stehen.

Doch Kovar hatte zunächst nicht allzu viel zu tun. Einen Schuss von Luca Netz hielt er sicher (22.), bei einem Versuch von Manu Koné offenbarte er Probleme (32.). Ansonsten war Leverkusen drückend dominant. Und das, obwohl in Tah, Odilon Kossounou, Edmond Tapsoba, Exequiel Palacios und Victor Boniface fast die Hälfte der von Alonso zu Saisonbeginn durchgängig aufgebotenen Stammelf fehlte. 

Die beste Gelegenheit vergab Nationalspieler Florian Wirtz, dessen Schuss aus acht Metern der Gladbacher Torhüter Moritz Nicolas ganz stark mit dem Knie parierte (24.). Doch insgesamt wirkte der Tabellenführer im ersten Durchgang zu berauscht an seinem Ballbesitz-Spiel, vergaß dabei aber Zielstrebigkeit und Entschlossenheit. Und so ging Leverkusen zum ersten Mal in einem Heimspiel dieser Saison mit 0:0 in die Pause.

Die große Chance kam in der 57. Minute, als die Borussia einmal zu weit aufgerückt war und Bayer kontern durfte, Jeremie Frimpong verzog aber nach Pass von Wirtz. Bayer erhöhte nun den Druck, doch Alejandro Grimaldo verzog aus bester Schuss-Position (60.), Frimpong wurde nach einem Solo durch ein starkes Tackling von Florian Neuhaus gebremst (61.).

© dpa ⁄ Holger Schmidt, dpa
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