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Diagnose-Krebs: Wie erklärt man es den Kindern?

Mama hat Krebs. Es fällt schon schwer, diese Nachricht anderen Erwachsenen zu übermitteln. Wie kann man über so eine Diagnose mit den eigenen kleinen Kindern sprechen?
Mit Kindern über Krebs reden.
Ehrlich sein und sie auffangen: Eltern sollten mit ihren Kindern frühzeitig über ihre schwere Erkrankung reden. © Annette Riedl/dpa

Krebs ist eben kein Schnupfen. Er wirkt bedrohlich, kann dramatische Auswirkungen haben - auf den Erkrankten und auf sein Umfeld. Gerade auch in Familien mit kleinen Kindern. 

Prinzessin Kate sprach in ihrer am Freitag veröffentlichten Videobotschaft davon, dass sie Zeit benötigt hätten, ihre drei Kinder Prinz George (10), Prinzessin Charlotte (8) und Prinz Louis (5) zu informieren und ihnen «auf angemessene Weise zu erklären und zu versichern, dass es mir gut gehen wird».

Dazu rät auch das Deutsche Krebsforschungszentrum. Denn ohne passende Erklärungen auf eine veränderte Situation in der Familie füllten Kinder die Leerstellen mit ihrer Fantasie. «Solche Gedanken können bedrohlicher sein als die Wirklichkeit», heißt es auf der Beratungsseite des Zentrums. 

Noch mehr: Wer ehrlich Auskunft gibt, stärke das Vertrauen der Kinder. Erfahren sie dagegen später, dass ihnen wichtige Informationen vorenthalten wurden, kann das zu Misstrauen, Ablehnung und Konflikt führen. 

Früh mit den Kindern sprechen - aber nicht zu früh

Kinder sollten früh eingeweiht werden, so der Rat des Krebsforschungszentrums. Sie seien oft sehr feinfühlig und spürten Veränderungen in der Familie. Allerdings sei auch wichtig, dass das Gespräch geführt wird, wenn die Diagnose gesichert feststeht und die Erkrankten Zeit hatten, ihre erste eigene Reaktion zu verarbeiten. «Familien müssen sich nicht unter Druck setzen», schreibt das Krebsforschungszentrum. 

Und die Eltern müssen bei dem Gespräch nicht stark sein. Das Krebsforschungszentrum verweist auf Experten, die dazu raten, keine Angst vor den eigenen Gefühlen zu haben. Weinen ist okay - Kinder könnten dann sogar daraus lernen, dass auch sie ihren Gefühlen freien Lauf lassen dürfen. 

Die Deutsche Krebsgesellschaft rät auch dazu, die eigene Gefühlslage zu erklären und so zu vermeiden, dass die Kinder denken, Gereiztheit und Traurigkeit hätte etwas mit ihnen zu tun. 

Keine Versprechen, die man nicht halten kann

Wichtig ist aber bei allen Gefühlen und dem Wunsch, dem Kind ein gutes Gefühl zu geben: Man sollte laut Krebsgesellschaft nichts versprechen, was man nicht versprechen kann, und keine Hoffnungen machen, von denen man weiß, dass sie sich nicht erfüllen könnten. Dazu gehört etwa der Satz: «Die Mama wird bald wieder ganz gesund.» Kinder würden verunsichert und fühlten sich betrogen, wenn es anders kommt. 

Gegebenenfalls können Fachleute die Eltern bei diesen Gesprächen unterstützen, etwa Beratungsstellen und sogenannte psychoonkologische Dienste in Kliniken.

© dpa
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