Corona bremst Vettel aus: Comeback von Hülkenberg in Bahrain

Das Coronavirus kostet Sebastian Vettel den Formel-1-Auftakt in Bahrain. Der viermalige Weltmeister ist in Isolation. Aston Martin eröffnet Nico Hülkenberg das nächste Blitz-Comeback.
Aston-Martin-Pilot Sebastian Vettel ist positiv auf das Coronavirus getestet worden und verpasst aufgrund dessen den Saisonauftakt in Bahrain. © James Gasperotti/ZUMA Press Wire/dpa

Über einer der Aston-Martin-Boxen in Bahrain stand der Name Sebastian Vettel mit seiner Startnummer fünf. Das Coronavirus hat den viermaligen Formel-1-Weltmeister vor dem Saisonauftakt in Sakhir aber ausgebremst und Nico Hülkenberg das nächste Blitz-Comeback beschert.

Vettel wurde positiv getestet und befindet sich in seiner Schweizer Wahlheimat in der Isolation. Ersatzfahrer Hülkenberg bekam nach Informationen der Deutschen Presse-Agentur den überraschenden Anruf und brach aus Europa auf. Nach dem wieder von Corona genesenen McLaren-Piloten Daniel Ricciardo ist Vettel die zweite Warnung innerhalb von nur einer Woche für die gesamte Formel 1.

Vettel-Start in Saudi-Arabien noch unklar

Aston Martin machte keine Angaben zum Gesundheitszustand seines Starfahrers Vettel. Ob der 34-Jährige eine Woche nach dem Auftakt in Bahrain im Nachbarstaat Saudi-Arabien wieder starten kann, war zunächst unklar. Ebenso ist nicht bekannt, wo sich Vettel so kurz nach den Tests in Bahrain angesteckt hat. «Ich habe ihn kurzzeitig gesprochen und ihm gute Besserung wünschen können», äußerte Kumpel und Haas-Pilot Mick Schumacher.

Es gehe ihm «den Umständen entsprechend gut», sagte Vettel «tz/Münchner Merkur». «Ich stehe mit den Ingenieuren in Kontakt und helfe von zu Hause aus so gut es geht. Ich drücke dem Team und Nico die Daumen. Die Freude auf das erste Rennen ist trotzdem da. Auch wegen der Ungewissheit, wo man steht.» Er habe ihn «kurzzeitig gesprochen und ihm gute Besserung wünschen können», äußerte Kumpel und Haas-Pilot Mick Schumacher.

Hülkenberg ist nach der Radikalkur der Formel 1 mit komplett neuen Autos besonders gefordert. Am Freitag (ab 11.00 Uhr MEZ) ist er schon für die offizielle Medienrunde eingeplant, ehe die ersten beiden Trainings anstehen. «Er geht ohne Testtage ins Auto rein. Es wird spannend zu sehen sein, wie er sich darin fühlt», bemerkte Schumacher. Der Anruf sei eine «ziemlich späte Überraschung» gewesen, räumte Hülkenberg ein. «Es ist schade für Sebastian und ich wünsche ihm alles Gute.» Hülkenberg will bei seinem Kaltstart versuchen, so rasch wie möglich auf Tempo zu kommen.

Der Emmericher kennt sich aber mit Noteinsätzen bestens aus. 2020 hatte Hülkenberg schon für Aston Martins Vorgängerteam Racing Point gleich dreimal einspringen müssen.

Hülkenberg eine erfahrene Aushilfe

Als Ersatz für Coronafall Sergio Perez verhinderte ein technisches Problem beim Großen Preis von Großbritannien in Silverstone seinen Renneinsatz. Eine Woche später beim 70-Jahres-Jubiläums-Grand-Prix der Formel 1 wurde Hülkenberg an selber Stelle aber gleich Siebter. Im Herbst auf dem Nürburgring sprang er nach Magenbeschwerden für Lance Stroll erneut ein und sammelte als Achter wieder Zähler.

Hülkenberg ist jedoch Inhaber eines nicht beneidenswerten Rekords in der Formel 1: In 179 Grand-Prix-Starts schaffte er es nie auf das Podest. Für Vettel kommt sein Ausfall zur Unzeit. Nach WM-Platz zwölf in seiner Premierensaison für Aston Martin hofft der Heppenheimer, in diesem Jahr wieder um Podestplätze kämpfen zu können.

Die Formel 1 trifft der Ausfall ebenfalls. Das ersehnte zweite WM-Duell Max Verstappen gegen Lewis Hamilton soll eigentlich die Schlagzeilen bestimmen. Nun fällt aber einer der großen Stars aus, dabei wollte die Motorsport-Königsklasse nach zwei Jahren im Ausnahmemodus endlich wieder in Richtung Normalität rasen. Sie hat ihre Corona-Protokolle runtergefahren. So gilt zwar eine Impfpflicht im Fahrerlager, die regelmäßigen Test entfallen aber.

Formel-1-Auftakt in Bahrain

Im vergangenen Jahr hatte die Formel 1 vor dem ersten Grand Prix ebenfalls in Bahrain ein breites Impfangebot an seinen Tross gemacht. Vettel hatte damals abgelehnt. «Es ist eine Prinzipienfrage. Die Formel 1 hatte das Angebot, sich in Bahrain impfen zu lassen. Ich habe bewusst darauf verzichtet, weil ich eben noch nicht an der Reihe bin», sagte Vettel dem TV-Sender RTL.

«Es ist dann fraglich, ob mein Impfstoff, den ich nicht benutzt habe, jemandem der eher dran sein sollte, zugutekommt.» Vettel wollte den vulnerablen Gruppen den Impfstoff nicht wegnehmen. «Ich werde mich impfen lassen, aber erst wenn ich dran bin.» Im Mai nach dem Rennen in Monaco holte er den Pieks nach.

Das Fahrerlager hat nun zumindest vorübergehend Hülkenberg wieder. Er war schon für Aston Martins Vorgängerteam Racing Point und auch für dessen Vorgängerrennstall Force India (2011, 2012, 2014-2016) gefahren. Nach seinem Vertragsende bei Renault nach der Saison 2019 hatte Hülkenberg aber kein Stammcockpit mehr bekommen.

Zuletzt hatte Hülkenberg, Gewinner des Langstreckenklassikers von Le Mans 2015, von einem Engagement in der US-amerikanischen Indycar-Serie abgesehen. Für Aston Martin und Mercedes war er aber als Formel-1-Ersatzfahrer eingeplant. Jetzt ist Hülkenberg zurück.

© dpa
Weitere News
Top News
Sport news
Supercup: Deutsche Basketballer ohne Theis und Giffey beim Supercup
Tv & kino
Biopic: «Aquaman»-Star Momoa dreht Film über Surf-Legende aus Hawaii
Musik news
Verleihung: Drei Rap-Stars geben bei den MTV Awards den Ton an
People news
USA: Mutmaßlicher Rushdie-Attentäter wird offiziell angeklagt
Internet news & surftipps
Rüstungsindustrie: Hensoldt: Französische Tochter Ziel eines Cyberangriffs
Job & geld
Mieter oder Eigentümer: Steigende Gaspreise: Wann kommen die Kosten bei mir an?
Das beste netz deutschlands
Datenklau: Betrügerische Mail im Namen der Bundesregierung
Auto news
Dodge Charger Daytona SRT Concept: Stromer mit Auspuff
Empfehlungen der Redaktion
Formel 1
Formel 1: Vettel-Ersatz Hülkenberg hofft weiter auf Stamm-Cockpit
Formel 1
Formel 1: Vor Hamilton: Schumacher überrascht in Bahrain
Formel 1
Formel 1: Vettel nach Corona-Infektion bei Rennen in Australien dabei
Formel 1
Formel 1: Corona-Fall Vettel droht Ausfall auch in Saudi-Arabien
Formel 1
Formel 1: Hülkenberg zufrieden mit Einsatz als Vettel-Vertreter
Formel 1
Formel-1-Auftakt: Das muss man zum Großen Preis von Bahrain wissen
Formel 1
Formel 1: Vettel fehlt wegen Corona-Infektion auch in Saudi-Arabien
Formel 1
Formel 1: Langsam zurück: Genesenem Vettel droht Frustjahr