Kozuki erhält Vertrag bis 2025: «Großes Talent»

Flügelspieler Soichiro Kozuki soll das zuletzt harmlose Angriffsspiel des vom Abstieg bedrohten FC Schalke beleben. Wie der Tabellenletzte der Fußball-Bundesliga am Freitag mitteilte, erhält der 22 Jahre alte Japaner aus der eigenen U23-Mannschaft einen Vertrag bis 2025 mit einer Option für eine weitere Saison. Kozuki hatte mit einer starken Hinrunde im Schalker Regionalligateam auf sich aufmerksam gemacht und zuletzt in den drei Testspielen der Profis vor der Weihnachtpause auch als Torschütze überzeugt.
Schalke Trainer Thomas Reis auf dem Weg zum Interview. © Carmen Jaspersen/dpa/Archivbild

«Soichiro ist zweikampfstark, bringt eine hohe Dynamik mit und besitzt zudem eine gute Geschwindigkeit. Er verfügt unbestritten über großes Talent, steht aber noch am Anfang seiner Karriere», sagte Trainer Thomas Reis. «Auch wenn es bereits jetzt den einen oder anderen Vergleich mit großen japanischen Spielern gibt, wollen wir den Druck möglichst von ihm fernhalten und ihn behutsam aufbauen. Damit wir in Zukunft noch viel Freude an ihm haben werden.»

Kozuki erzielte für die U23 in 14 Meisterschaftsspielen acht Tore und bereitete fünf Treffer vor. «In den bisherigen Testspielen und Trainingseinheiten hat Soichiro nicht nur aufgrund seiner Tore sein Potenzial angedeutet. Nun liegt es an ihm, den eingeschlagenen Weg weiterzugehen - dabei werden wir ihn bestmöglich unterstützen», kommentierte Sportvorstand Peter Knäbel.

© dpa
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