Kieler Weinhold beendet Nationalmannschafts-Karriere

12.08.2021 Steffen Weinhold hat nach dem enttäuschenden Olympia-Turnier seinen Rücktritt aus der Handball-Nationalmannschaft erklärt. Neben dem Rückraumspieler vom deutschen Meister THW Kiel wird auch Kapitän Uwe Gensheimer von den Rhein-Neckar Löwen Bundestrainer Alfred Gislason nicht mehr zur Verfügung stehen. Weinholds Club-Kollege und Abwehrchef Hendrik Pekeler will eine längere Pause vom Nationalteam einlegen und lässt künftige Einsätze für die DHB-Auswahl offen. Torwart-Oldie Johannes Bitter, der zur neuen Saison zum Aufsteiger HSV Hamburg zurückgekehrt ist, möchte nach der verpassten Olympia-Medaille in Tokio nur noch im Notfall einspringen.

Deutschlands Steffen Weinhold (r) kommt gegen Norwegens Kristian Bjöernsen zum Wurf. Foto: Swen Pförtner/dpa/Archivbild © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

«Ich blicke mit Stolz und Dankbarkeit auf eine lange Zeit beim Deutschen Handballbund zurück und werde die damit verbundenen Erlebnisse niemals vergessen», wird Gensheimer am Donnerstag in einer Mitteilung des Deutschen Handballbund (DHB) zitiert. DHB-Präsident Andreas Michelmann bedankte sich bei allen Spielern. «Alle vier sind Gesichter unserer Sportart, haben das Publikum begeistert und viele Kinder motiviert», sagte er.

Die Nationalmannschaft steht damit vor einem personellen Umbruch. Der 34-jährige Gensheimer spielte zuletzt beim Turnier in Tokio zwar nur noch eine Nebenrolle, hatte davor aber jahrelang zu den Stützen des Teams gezählt. Nach seinem Länderspiel-Debüt im November 2005 feierte er 2016 seinen größten Erfolg im DHB-Trikot, als er mit dem Team Bronze bei Olympia in Rio gewann. Sportlich schwerer wiegt für Gislason jedoch der Verlust von Weltklasse-Abwehrspieler Pekeler (30) und Rückraumspezialist Weinhold (35), auch der mittlerweile 38-jährige Bitter ist noch immer einer der besten deutschen Torhüter.

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