Kessel von der Nebenrolle zur Volleys-Trumpfkarte

04.11.2021 Cody Kessel schien sich in dieser Saison bei den Berlin Volleys mit einer Nebenrolle begnügen zu müssen. Zu stark wirkte die Konkurrenz im Außenangriff. Doch beim 3:0-Sieg am Mittwoch im Spitzenspiel der Volleyball-Bundesliga gegen die United Volleys Frankfurt gehörte der US-Amerikaner mit seinen 16 Punkten zum wiederholten Male zu den Stützen eines gut harmonierenden Teams.

Volleybälle liegen in einer Halle. Foto: Soeren Stache/dpa-Zentralbild/dpa/Symbolbild © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

«Es macht einfach Spaß, mit dieser Mannschaft zu spielen», sagte Kessel hinterher bei «Sportdeutschland.tv». Den Konkurrenzkampf mit den anderen drei Außenangreifern Samuel Tuia, Ruben Schott und Timothee Carle scheut er nicht. «Wir haben für meine Position vier gute Spieler. Da muss jeder jeden Tag im Training kämpfen, aber das ist nur gut für die Mannschaft», sagt er.

Der 29-jährige Kessel tritt regelmäßig als Energiebündel auf. Er reißt mit seinen Emotionen die Mitspieler und das Publikum gleichermaßen mit. Jeden seiner Punkte feiert er, als sei es der spielentscheidende. Allerdings profitiert er bei seinen momentanen langen Einsatzzeiten davon, dass Tuia und Carle nach Verletzungspausen erst noch wieder in Topform kommen müssen.

Kessel hatte einen beträchtlichen Anteil daran, dass Berlins Trainer Cedric Enard nach dem Sieg gegen Frankfurt loben konnte: «Ich mag den Spirit, mit dem wir auftreten. Egal, ob wir klar in Führung liegen oder einen Rückstand wettmachen müssen: Meine Mannschaft strahlt immer die nötige Ruhe und Sicherheit aus.»

Die makellose Bilanz der BR Volleys mit sieben Siegen in den ersten sieben Saisonspielen relativiert sich ein wenig dadurch, dass die Mannschaft schon fünf Mal vor eigenem Publikum antreten durfte. Jetzt folgen in der Bundesliga drei Auswärtspartien in Serie in Düren, Giesen und Lüneburg. «Das sind schwere Spiele, in denen müssen wir uns beweisen», meint Enard. Zunächst jedoch muss die Mannschaft am Sonntag die Pflichtaufgabe im Pokal-Achtelfinale beim Zweitligisten TV Baden erledigen.

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