US-Bundesstaaten nehmen App-Store auf Android ins Visier

08.07.2021 Auf Android-Smartphones kann man Apps aus verschiedenen Quellen laden - doch 36 US-Bundesstaaten glauben, Google dränge die Entwickler auf unlautere Weise in seinen Play Store. Jetzt klagen sie.

In den USA wurde eine Wettbewerbsklage gegen Google eingereicht. Foto: Jeff Chiu/AP/dpa © dpa - Deutsche Presse-Agentur GmbH

Eine weitere Wettbewerbsklage nimmt das App-Store-System auf einer der großen Smartphone-Plattformen ins Visier. Diesmal klagen mehrere Dutzend US-Bundesstaaten gegen Google.

Sie werfen dem Internet-Konzern den Missbrauch einer marktbeherrschenden Position auf seinem Smartphone-System Android vor. Google entgegnete, die Klage lasse außer Acht, dass man mit der Plattform von Apples iPhones um Nutzer und Entwickler konkurriere.

36 Bundesstaaten und der Regierungsbezirk Washington DC reichten ihre Klage am Mittwoch (Ortszeit) in San Francisco ein. Sie bezichtigen Google, Entwickler dazu zu drängen, ihre Apps auf Android-Geräten über die konzerneigene Download-Plattform Play Store zu vertreiben. Dort kassiere Google dann eine «extravagante» Kommission von bis zu 30 Prozent.

«Einmal mehr sehen wir Google seine Dominanz ausnutzen, um auf verbotene Weise Konkurrenz zu unterdrücken», erklärte New Yorks Generalstaatsanwältin und Justizministerin Letitia James zu der Klage. «Wir reichen diese Klage ein, um Googles illegale Monopolmacht zu beenden und Millionen von Verbrauchern und Unternehmen endlich eine Stimme zu geben». James führt das Bündnis der klagenden Bundesstaaten zusammen mit den Generalstaatsanwälten aus Utah, North Carolina und Tennessee an. Sie sprechen von höheren Preisen für Nutzer, geringerer Auswahl und einem Mangel an Innovationen.

Google entgegnete, es sei seltsam, dass die Bundesstaaten mit einer solchen Klage ein System angriffen, das mehr Auswahl biete als andere. Auf Android können Anwendungen - anders als auf Apples iPhones - auch aus anderen App-Store als dem von Google geladen werden. Zugleich greifen die meisten Nutzer dafür auf Googles vorinstallierten Play Store zurück.

In der EU sind neue Regelungen im Gespräch, die Apple dazu zwingen können, ebenfalls andere App-Stores auf dem iPhone zuzulassen. Der Konzern warnt, dies würde die Sicherheit für Nutzer verringern. Die EU-Kommission wirft Apple zudem vor, andere Musikstreaming-Anbieter zu Gunsten seines eigenen Dienstes zu benachteiligen. Dabei geht es auch um die Kommission auf digitale Verkäufe über den App Store, die bei Apple ebenfalls 15 bis 30 Prozent beträgt.

Das Apple-System wird vor Gericht auch von der Spielefirma Epic Games («Fortnite») attackiert, die gern einen eigenen App Store auf dem iPhone betreiben würde. Der Prozess in dem Verfahren fand im Juni statt, jetzt steht eine Entscheidung der Richterin aus.

Für Google ist es nur eines von mehreren US-Kartellrechtsverfahren, die in den vergangenen Monaten eröffnet wurden. 2020 hatten zahlreiche Bundesstaaten Klagen mit dem Vorwurf illegaler Monopolstellungen des Unternehmens im Suchmaschinen- und Onlinewerbegeschäft eingereicht.

Android ist das weltweit dominierende Smartphone-System mit einem Marktanteil von mehr als 80 Prozent, Apple füllt mit seinem iPhone praktisch den gesamten Rest des Marktes aus. Unter anderem die britischen Wettbewerbshüter nehmen aktuell dieses «Duopol» grundsätzlich unter die Lupe.

© dpa-infocom GmbH

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